ELK Studios

Sverige har inte bara branschledande NetEnt när det handlar om mjukvara för casinon. Vi får allt fler nya och framgångsrika företag att glädja oss över. Stockholmsbaserade ELK Studios AB kan sägas vara en del av det svenska spelundret och en av anledningarna till att Sverige förknippas med högsta tänkbara kvalitet när det gäller spel för online casino. Namnet på företaget syftar på de svenska skogarnas konung men ELK studios får ännu ses som en uppstickare i branschen eftersom man bara verkat i den i några få år. ELK Studios spelutvecklare har gjort omkring femton spel i dagsläget och vi tycker att man har anledning att känna stolthet över samtliga. Att de har kapacitet att göra riktigt bra spel har uppmärksammats av många och deras spel Poltava nominerades i den prestigefyllda kategorin ”Årets spel” på EGR Awards 2016. Det här är alltså inte ett företag som långsamt lär sig hantverket utan man har redan från början haft kapacitet att producera små mästerverk.

Nutidshistoria (2000-2017)

ELK Studios grundades i september 2013. Man byggde upp verksamheten i lugnt tempo och släppte inte sitt första spel förrän lite mer än ett år senare. Det spelet var The LAB, som omedelbart blev en framgång. Att arbeta långsamt och metodiskt har kommit att bli något av en designfilosofi för företaget och det är faktiskt en ganska ovanlig sådan när det gäller slots. Man släpper inte mängder av nya spel utan är mer inriktade på att varje spel ska vara speciellt, på ena eller andra sättet. Kvalitet framför kvantitet med andra ord. Under perioden september 2015 till september 2016 gick man från tio till femton anställda. Tillväxttakten är relativt lugn med tanke på att detta är en bransch där det händer saker snabbt. En liten milstolpe i företagets utveckling var när man flyttade sina lokaler till Centralplan, helt nära Centralstationen mitt i Stockholm.

Att ha ett huvudkontor som ligger så nära snabbtåget till Arlanda innebär att företagets personal har snabb tillgång till Europa. Det är viktigt när man bor i ett så pass avsides beläget land som Sverige. Att arbeta upp ett kontaktnät i branschen och hitta casinon som är villiga att arbeta med ens spel är en otroligt viktigt uppgift för ett ungt företag. På ELK har man lyckats bra med detta och det är relativt vanligt att casinon genomför kampanjer som gäller just slots från dem. ELK Studios ägs av ELK Studios AB som är ett aktiebolag, det är dock inte börsnoterat i dagsläget. Det man kan säga om denna studios idé om sina egna spel är att de behandlar vart och ett av dem som ett viktigt kreativt uttryck. Ett spel från dem är alltså inte enbart en kommersiell produkt. Man arbetar helt enkelt med höga konstnärliga ambitioner i kombination med tekniskt kunnande på hög nivå.

elkstudios

ELK Studios slots

En viktigt område när det gäller varje ELK Studios slot är matematik. Företaget arbetar med statistisk modellering och stora databaser för att ta fram spel som vilar på en solid matematisk grund. Det är något som behövs när man tar fram slumpgenerationer som ska utgå från de utbetalningsscheman och det RTP (return to player) värde som styr hur mycket och hur ofta man kan räkna med att vinna som spelare. Slots kan verka enkla men för programmerare är det en utmaning att ta fram spel som inte bara bjuder på högt underhållningsvärde utan också är rättvisa och framtagna utifrån de regleringar som gäller på marknaden. ELK tar dessa utmaningar på största allvar.

Alla ELK Studios slots som vi testat i samband med att vi genomförde denna recension fungerar utmärkt på mobila enheter som mobiltelefoner. Företagets tekniker och formgivare arbetar helt enkelt utifrån premissen att allt ska se bra ut och fungera smidigt oavsett hur stor skärm det är på den enhet man använder. Du som enbart spelar på en dator med stor skärm av hög kvalitet får alltså inte spel som särskilt tar till vara på det. Alla vi som använder olika enheter och ofta spelar på mobilen kan dock vara glada över att ELK Studios har en digital strategi som handlar mycket om upplevelser på mobila plattformar. Något som är mycket ovanligt och som säger en del om den höga ambitionsnivån på detta område är att man gjort ett spel som är framtaget för att man ska kunna spela med bara en hand.

  • The LAB
  • Poltava
  • Ivanhoe

Om du har en mobil enhet spelar du i regel ELK Studios spelautomater direkt via casinots hemsida, precis som när du sitter framför datorn med en stor skärm. Casinosajter är oftast responsiva vilket innebär att presentationen av innehållet ändrar sig beroende på hur stor skärm man använder. Särskilda appar som man måste ladda ner för att kunna spela slots och andra spel på mobila enheter förekommer också och har både för och nackdelar jämfört med responsiva sidor. Vad som gäller på ett casino har inget med ELK Studios att göra utan det är casinot som väljer hur de vill arbeta i detta avseende. En annan viktig del av hur man arbetar på denna studio är betoningen av glädje och passion under såväl konceptutveckling och de olika momenten under själva produktionen.

Nyheter 2017

Eftersom ELK Studios är ett så pass ungt företag faller det sig naturligt att mycket av det som hänt under deras karriär inträffat under 2017. Man har till exempel släppt flera nya slots, flyttat till de imponerande lokaler vi redan skrivit om, besökt mässor och fått in sina spel på flera nya casinon. På sin hemsida skriver ELK även om lyckade personalevents som gått av stapeln under året. Hela personalen har till exempel provat skytte tillsammans. En succé, verkar det som. Några av de spel som släppts under året kommer vi att återkomma till längre ner i denna recension. På det stora hela ger ELK Studios intryck av att vara en dynamisk och händelserik arbetsplats där allt är under kontroll.

ELK Studios lanserade en ny webbsida under 2017. Vårt omdöme om den är att det man som recensent är nyfiken på om en mjukvaruutvecklare finns där och att informationen presenteras på ett tilltalande sätt med kärnfulla formuleringar och bra grafik. Vi hade dock gärna sett mer information om företaget, eftersom vi gillar det och fortfarande är nyfikna! Spelet Hidden som släpptes i September är det senaste från ELK Studios och det ska bli intressant att se hur det tas emot på marknaden. Vi tycker nämligen att det är riktigt bra.

Teknik & upplevelse

Detta företag lämnar inget åt slumpen. Man använder de tekniska hjälpmedel som krävs för att deras kunder ska kunna känna sig helt trygga i att mjukvara från ELK studios aldrig upphör att leverera. Som vi redan varit inne på betonar man betydelsen av solid matematik i sin programförklaring. Det är något man inte ser så mycket av på skärmen utan där är det istället grafiken och användargränssnittet som gör intryck. På ett ELK Studios casino kan man räkna med spel som bildar en helhet. Även om spelen är olika och bygger på unika idéer så känner man igen dem. Det finns inga typiska lågbudgetspel från detta företag utan varenda slot är ett resultat av en gedigen satsning som involverat alla på företaget. Det märks att man är stolta över vad man åstadkommit och det tycker vi att man har anledning att vara.

ELK Studios förklarar att man har som designfilosofi att inte ta sig vatten över huvudet. Ett så litet företag har helt enkelt inte de tekniska resurserna att ta fram helt nya format utan man måste utgå från de tekniska plattformar som är standard inom branschen. Trots att man alltså spelar med förhållandevis säkra kort har man lyckats göra flera spel som känns riktigt fräscha och innovativa. Det är inte så vanligt med utvecklare som lyckas med att både hushålla med resurserna och använda dem på ett sätt som gör att resultatet känns nytt och intressant. Större företag kan dock ha den fördelen att olika projektledare och team konkurrerar med varandra på ett sätt som skapar positiva effekter. Det ska bli intressant att se om ELK Studios utvecklas i den riktningen eller om de fortsätter att vara ett litet företag som går in lika hårt för varje spel.

Rekommenderade banditer

Ett ELK Studios spel som man absolut bör testa är Poltava. Titta bara på det stämningsfulla introt så är du förmodligen fast! Det finns en djupverkan i grafiken som gör att spelet nästan känns tredimensionellt. Det bygger på en historisk händelse som alla svenskar bör känna till; slaget vid Poltava. Det slutade olyckligt för oss men nu kan du ta revansch och bli en vinnare!

The LAB var det första spelet från ELK Studios och vi vet att många gärna återkommer till denna slot. Här samlar man råämnen som kan komma till användning i avancerade vetenskapliga experiment, till tonerna av atmosfärisk syntmusik. Om du gillar Starburst från NetEnt kan det vara bra att veta att detta är ett spel med en liknande känsla.

Ivanhoe bygger på medeltida riddarideal samtidigt som det är en retroslot med klassiska fruktsymboler. Kombinationen låter mycket konstig men allt faller på plats när man spelar och denna spelautomat liknar ingen annan på marknaden. Ett mycket lämpligt spel för dig som gillar att använda mobila plattformar. Bakgrundsljudet och ljudeffekterna håller hög klass i denna slot.

Sam on the Beach är en klassisk slot som man blir glad av. Temat är lättsamma strandnöjen och man kan nästan känna sanden mellan tårna och de stekande strålarna från solen. Vi är särskilt nöjda med animationerna och den livsbejakande musiken. Detta är en slot som passar på en förfest, enkel underhållning när den är som bäst.

Taco Brothers Saving Christmas är ett galet namn på en fartfylld och konstig men rolig slot. Som många andra spel från ELK Studios bygger denna spelautomat på stora kontraster. Här får du tindrande nordisk julstämning med Tex Mex krydda. Riktigt snyggt förpackat är det dessutom.